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Recordando a mi abuelo, Conrado Menéndez Díaz

Conrado Menéndez DíazTras una breve introducción, se reproduce íntegramente un artículo publicado en un periódico local en abril de 2008 en memoria de mi abuelo materno, Conrado Menéndez Díaz, quien falleció tras breve e inesperada dolencia el miércoles 17 de junio de 1987 (nació el 2 de diciembre de 1912) en la Clínica de Mérida, poco más de un mes después de mi nacimiento.

Su viuda, María Teresa Monforte Luján, falleció en diciembre de 1994.

Conrado Menéndez Mena y Conrado Menéndez DíazLos padres de Conrado Hugo Gastón Morelos Pantaleón Menéndez Díaz fueron Conrado Menéndez Mena y Estela Díaz Acosta. Sus abuelos paternos el escritor Rodolfo Isidro Menéndez de la Peña (originario de Cuba) y Flora Mena. Sus bisabuelos, a su vez, Pantaleón Menéndez y Pérez (ancestro común de todos los Menéndez en Yucatán) y María del Carmen de la Peña y Pérez. Finalmente, su tatarabuelo (mi quinto abuelo) fue Francisco Antonio Menéndez del Toral, natural de Gijón, España.

Cabe señalar también que la Preparatoria de la CTM, en la avenida Fidel Velázquez, lleva su nombre.

Preparatoria Conrado Menéndez Díaz

Preparatoria Conrado Menéndez Díaz

Se ha publicado más información sobre Conrado Menéndez Díaz (artículos, fotografías, notas necrológicas y datos biográficos) en el blog Los Menéndez en Yucatán.

A continuación el artículo inicialmente citado, de Carlos Bojórquez Urzaiz:

Entre líneas: Recordando a Conrado Menéndez Díaz

Conrado Menéndez DíazAntes de acudir a las aulas de la Escuela Preparatoria de la Universidad, donde con esmero trató de enseñarme el arte de usar correctamente la lengua castellana, supe que Conrado Menéndez Díaz era una persona admirable, amigo cordial que por las tardes visitaba la casa para traer noticias de algún libro reciente, o sencillamente para conversar con mis padres y mis tíos, mientras corregía las pruebas de estilo de la revista Orbe, o la inolvidable Revista de la Universidad, dirigidas por él sin percibir salario por una labor que de suyo resultaba compleja. Era maravilloso escucharlo hablar al mismo tiempo que añadía comas y acentos a los textos que enmendaba, sin dejar de sonreír y aun sorbiendo de vez en cuando un poco del café que le brindaban. Sus visitas podían extenderse hasta bien entrada la noche, si coincidía con su interlocutor preferido, que lo era el capitán Luis Urzaiz Jiménez, quien confrontaba el ideario de Conradito, como le llamaban cariñosamente, a través de sus propias percepciones sobre el acontecer latinoamericano, que casi siempre concluía en empate y consenso, en torno a la figura política que ambos consideraron “el mesías del Caribe”.

Conrado Menéndez DíazCon el paso de los años, traté de nuevo al Abogado Conrado Menéndez en la Universidad, primero como uno de esos profesores que fijan su impronta en el corazón del estudiante, puesto que siendo poseedor de una cultura erudita, su sencillez proverbial fue algo más que una enseñanza perdurable para mí. Además, estudiar gramática en el libro de su autoría, agregaba valor a la experiencia educativa, ya que si al concluir su clase quedaba alguna duda, con amabilidad la despejaba remitiéndonos a la página exacta de su tratado, o a los diferentes libros que recomendaba leer.

Más tarde, me abrió las puertas de su talento como editor de la Máxima Casa de Estudios, alentándome a publicar y dispensándome unas breves líneas introductorias que, a manera de prólogo, encabezan el primer texto con pretensiones académicas que publiqué en el año de 1979. Recuerdo que, en aquella época, el Maestro acudía los mediodías al desaparecido Café Sevilla, donde conversaba con otros distinguidos intelectuales y maestros, en unas tertulias que miraba desde otra mesa con Conrado Roche Reyes, y a la que frecuentemente nos invitaba. A pesar de que nuestro descuidado vestido podía ser motivo de algunas bromas mordaces, Conrado Menéndez nos decía, en voz baja y sin despegar la vista de las páginas de la Revista, que no hiciéramos caso.- Si ellos se liberaran – agregaba afectuosamente – también se pondrían alpargatas y cargarían su morralito.

Conrado Menéndez DíazConservo en un librero, además de su Compendio de Gramática Castellana, un ejemplar de su insinuante obra: El humorismo en Yucatán (Breve Repaso), con dedicatoria de su puño y letra, en la que escribió: “Al dilecto amigo de toda la vida Carlos Bojórquez Urzaiz, con afecto cordial, Conrado Menéndez. Abril 12 de 1986” . Y lo guardo con cariño limpio, no sólo por ser un libro pionero en el ámbito de la recopilación de las tradiciones humoristas de Yucatán, que tristemente hoy proliferan estigmatizando ese aspecto de nuestra identidad, sino porque se trata de un intelectual que dejó huellas definitivas en nuestra Alma Mater, por cuanto con humildad supo entrelazar su pertenencia a una familia de profunda raíz universitaria, con su indiscutible compromiso de servir, sin intereses frívolos, a la comunidad académica e intelectual como editor. Murió en 1987 siendo el activo escritor que siempre recordaré, y dejó un vacío en la Universidad Autónoma de Yucatán, que entre líneas estimo que no se ha podido llenar.

Esquela de Conrado Menéndez Díaz

Esquela publicada en el Diario de Yucatán

Autoría: Carlos Eduardo Bojórquez Urzaiz

Artículo publicado originalmente el viernes 11 de abril de 2008 en un medio impreso local

Firma: José Manuel Repetto Menéndez (NotiMeridaMx – 0022)

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7 Respuestas a “Recordando a mi abuelo, Conrado Menéndez Díaz

  1. Rodolfo Menéndez 27 junio, 2011 en 10:02 AM

    Una buena reseña histórica de tu abuelo, mi tío (primo hermano de mi madre). Me gustó lo que hiciste y te felicito. Rodolfo Menéndez Menéndez.

  2. José Manuel Repetto Menéndez 27 junio, 2011 en 10:13 AM

    Gracias, Rodolfo. Saludos donde quiera que estés.

  3. freddy omar duarte aranda 24 julio, 2011 en 8:55 PM

    Muchas felicidades José Manuel, no tengo el gusto de conocerte, pero sí tuve el gusto de conocer al gran maestro MANUEL GUILLERMO REPETTO MILÁN.

    Vaya mi más sentido reconocimiento póstumo para tan admirable maestro….

    Freddy Duarte Aranda

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